Therefore, if anyone is in Christ, he is a new creation….

私は日本のとても田舎で育ちました。猿がすぐ近くにいるような自然の多い所で、色々な神々がまつられている古い風習がたくさん残っている町でした。そんなところで、聖書が語る唯一の神、イエスキリストのことなど、知る由もありませんでした。

そして、私がまだ小さかった頃、こんなことが、幼少期の頃、起きてしまいました。私の父は会社を経営していたのですが、もう一人のビジネスパートナーがお金を持ち去ってしまい、父は、裏切られただけでなく、大きな借金を背負ってしまい、会社も倒産してしまいました。そして、父は借金を残して私達から姿を消してしまいました。借金の取り立てがひどくて母は幼い私を連れて自殺を考え、実際に橋の上に二人で行ったそうです。でもそこで私の帰ろう帰ろうと言う言葉と同時に、電車でいつも通っている窓の上に立っている十字架が頭に浮かび、ハッとして自殺を思いとどまったと後で話してくれました。

そんな私の家族がどん底の時に、主イエスキリストは、私達の家の斜め前に、牧師夫婦を送ってくださいました。そして、彼らから、イエスの福音を伝えられて母はキリストを受け入れました。 父が出て言ったこともあって、母がクリスチャンになった後も、私達の生活は貧しく状況は変わりませんでしたが、母の心は救いの喜びに変わりました。

そして、私も母に連れられて教会へ通っていましたがイエス様と自分の関係が良く分かりませんでした。母親を通してのキリスト像しかわかりませんでした。教会で罪についてよく語られましたが、私はお母さんの言うことをよく聞いて色んな苦しいことも我慢していたので正しい人間だと思っていました。

そして、私が12歳になった頃、私はそれまで父親のいない寂しさと他の友達との生活の違いに悩んでいました。しかし、母に心配をかけてしまうという思いもあって、自分の心の内を誰にも見せてはいけないと思い込んでいました。でもそんな時、一人で聖書を開いて、神様に自分の心の内にある全ての寂しさや悩みを打ち明けました。その時に私は自分の内側にあるドロドロとした罪にハッと気付かされました。自分は盗んだことも親に逆らったこともない良い人間だと思っていたのですが、神様は私の内には人をうらやむ心、親に反抗し尊敬しない心、劣等感や優越感に支配されている心を示してくださりそれが聖書で言う罪であることを教えてくださいました。それと同時にその私の汚い罪の為にイエスキリストが十字架で身代わりに死んでくださったこれほど私はイエス様に愛されていることを神様は私に教えてくれました。その時私は初めてイエスキリストが私を抱きしめてくださり無条件の永遠の愛で愛してくださっていることを知り感動の涙が止まりませんでした。第二コリント5:17誰でもキリストのうちにあるならその人は新しく作られたものです。古いものは過ぎ去って見よ、全てが新しくなりました。

そして神様の愛によって変えられた私の人生に神様は主となってくださり宣教師になるように示してくださいました。当時住んでいた私の市には出稼ぎブラジル人が多く教会ではブラジル人グループができ、たくさんの祈りが捧げられる中、多くの方々が救われました。ブラジルの方々と触れる中でブラジルへ宣教師として使わされるとの思いが神様から与えられて日本で救われたブラジル人の夫婦と共にブラジルへ行ってストリートチルドレンへの伝道の道が開かれました。その後、日本人がたくさん住む、ハワイにも宣教して遣わされました。

帰国後、主人と出会い、結婚して、主人がトリニティーで学ぶことになりシカゴへ導かれました。そこで、たくさんの信仰が試されたました。主人の勉強のこと、異国での子育て、二人目の子供の誕生、また、学費の問題などなど、信仰が試される時が何度もありましたが、その度に神様の御業を体験しました。

そして、今、神様の導きで、オーチャード教会に導かれ、主人を支える中で、こんなにも色んな国の方々への宣教が前進していることを覚えて感謝です。宣教師でブラジルへ行くか結婚するか決める時に神様は私に結婚して主人を支えるようにと示してくださいました。主人の働きを支えることができることを感謝します。日本人グループでの働きを通して救われる人々が起こされていることも感謝です。

I was raised in the country side in Japan. It was an old fashioned town full of nature where you could see monkeys right in town, and also lots of different gods were worshiped. So I had no chance to know the one true God described in the Bible; Jesus Christ.

I had a tough childhood. My father owned a company, but one day his business partner disappeared and took all the profits with him. My father was not only betrayed, but his company soon went bankrupt and he was stuck with a large amount of debt. Then he left all of his debt on us and also disappeared. Debt collectors were so vicious that my mother took me to the bridge and contemplated committing suicide with me. But at the same time I was saying “let’s go home, let’s go home!”, my mother remembered the cross that she always saw from the train window, and there she suddenly stopped feeling the urge to commit the suicide. My mother told me this story long after it happened.

But then, when my family had hit rock bottom, the Lord Jesus Christ sent us a pastor who lived across the street from our house. He told my mother the Gospel and she accepted the Christ. After becoming Christian, my mother’s heart was filled with the joy of salvation, even though we were still poor.

My mother always took me to the church, but I didn’t really understand what Jesus had to do with me. I only kind of knew Christ through my mother. The church taught me about sins, but I thought I was a good person because I obeyed my mother and endured many difficulties in life.

When I was about 12 years old, I felt lonely without a father when I compared my situation to my friends’. But I was hiding my emotions because I didn’t want my mother to be worried. But one day I was reading the Bible and told God about all of my loneliness and all the worries on my mind. At that time I suddenly realized all of the sin in me. I thought I was a good person because I never stole nor talked back to my parents. But God showed me that I was jealous, I didn’t respect my parents, and that my heart was dominated by thoughts of inferiority and superiority. And God showed me that all of these are sins according to Bible. At the same time, God taught me that Jesus Christ died for my dirty sins and how much Jesus loves me.

I finally understood that Jesus Christ was holding me with his unconditional and eternal love, and I could not stop crying. Therefore, if anyone is in Christ, he is a new creation. The old has passed away; behold, the new has come. (2Cor. 5:17)

My life was changed through God’s love, and He became my Lord. And I received a calling from God to be a missionary There were many migrant workers from Brazil and there was a Brazilian group in my church. My church prayed for them a lot, and many were saved. After interacting with many Brazilians, God put the thought in my head that He would use me as a missionary, so I went to Brazil with a Brazilian couple who had been saved in Japan. In Brazil, I was led to preach to street children. After Brazil, I was sent to Hawaii where many Japanese live.

After I came back to Hawaii, I met my husband, and we got married. Then we came to Chicago because my husband got an opportunity to study at Trinity Seminary. Her, our faith has been tested by many things; my husbands studies, raising my children in a foreign country, the birth of our second child, tuition, etc. We faced many spiritual difficulties, but each time we also experienced God’s work.

Now God has led us to the Orchard, and I am thankful that we can preach to many people from many countries while I also support my husband. When I needed to decide to return to Brazil as a missionary, or marry my husband and support him, God guided me to be married and support my husband. I’m grateful that I can support my husband’s work and also thankful that there are people being saved from our Japanese group.

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